About us

Welcome to the blog of Noele and Mario Illien. We are a Swiss father-daughter team taking part in the 5th Peking Paris Motor Challenge 2013. Our starting number is #46 and we will be driving a 1955 Citroen Traction Avant. Starting on the 28th of May in Peking, China, 96 classic cars from 26 countries will drive thousands of kilometres before arriving in Paris on the 29th of June. Said to be the “toughest motoring challenge” the route will cover 8 countries and all types of terrain that these cars were not intended to be driven on. From camping in the Gobi dessert, to driving down the Champs-Elysées, this is sure to be quite an adventure which will push our driving skills (and relationship) to the limit! We are going to do our best to keep regular updates but our internet connection is likely to be shaky at times.

2013-05-23 17.08.22

33 Comments

33 thoughts on “About us

  1. Fabiano Chies

    Wishing you all the best and success. We just did the Mille Miglia with a Traction 15 six. Great car 🙂 Fabiano

    • Dear Mario, Noele,

      What you are about to start is amazing: you will make us vibrate and we will live with you this adventure through out. Enjoy it !

      All the best.
      Philippe (I was with Fabiano during the MM)

  2. Barbara Cohen

    Noele, will definitely keep you, your Dad and the others who are making this journey uplifted in prayer! I have every confidence that you will do well and this will enhance and test you in every way and that you will have the Victory!

  3. Gareth Marr

    all the best for a great adventure. Looking forward to hearing more as you cross the continents.

  4. ждем вас в укриане 19-06-2013 :0(

  5. beat aus Thailand

    alles Gute und viel Erfolg

  6. Hoi Mario & Noel
    Wir wünschen euch ales, ales gute für diese Lange und herasusfordende Reise nach Paris.
    Geniesst es und passt gut auf einander auf. Wir
    sind gerade von einem erfolgreichen GP Wochende in Monaco zurück gekommen und geniessen einen gemütlichen Abend zuhause. Ales Liebe und einen super start morgen.
    Ivan & Jayne

  7. mir wünsched en ganz gueti Fahrt und viel Erfolg

  8. bill and pip

    hi mario and noele
    god speed and enjoy this adventure of a lifetime – so exciting!!!
    Bill and Pip (norway: friends of finn)

  9. Alexandra

    As isch würkli spannend, was iar zwei do erläbend! I bin jeda Tag ganz gspannt uf euri Story! Ganz liabi Grüass Alexandra

  10. Roland Veit

    Dear Noele and Mario,
    We returned to the States today and just caught up reading all your reports and seeing all the amazing photos. Noele, you are a very talented writer! What an adventure – we can’t wait reading the next episode. Keep safe and best of luck in your quest – we are all rooting for team Illien!
    Love,
    Roland & Christina

  11. Hi Mario & Noele,

    Looks like you are having a fab time so far. The Photos look amazing and stories sound exiting.
    Hop it doesn’t get to cold for the next few days! Did you pack your snow chains 😉 ?

    Have fun and enjoy the next stage. Go for it car#46!

    Jayne & Ivan

  12. Martin Bourne

    Mario, Noele, really enjoying reading about your fantastic adventure (very envious!) Good luck to you both and I will catch-up with the latest instalment whilst in Montreal 🙂
    Martin Bourne

  13. Doris

    Halloooooo iar zwai
    Miar wünschand eu a guati erlebnissrichi Fahrt 🙂
    Grüassli us Valens
    Doris und Walter Uehli-Alig und
    Irene und Pascal Tschuor
    🙂

  14. Hello there, Noele und Mario! Ein Riesen Abenteuer, auf das ihr euch da eingelassen habt, fantastisch! Passt auf euch auf und ich wünsche euch analog zum Seglergruss allzeit eine Handbreit Strasse unter den Rädern! Werde euren Blog verfolgen und plane, anschliessend eine Gechichte mit euch zu machen. Herzliche Grüsse, Dörte

  15. Hi Noele, hi Mario
    Hope you had a save trip through the desert, both of you are doing well
    and your tent still stands.
    Keep on trucking… you will make it.
    A warm hello from Zürich
    Tino

  16. Hi Noele,hi Mario
    I am your Russian fans to rally Peking to Paris
    If you are interested I have some pictures of your car in the Altai Mountains, tell me, how can I give them to you?

  17. Axel Wendorff

    Hoi Mario, Hoi Noele,

    fantastische Bilder, tolle Texte.
    Ich hoffe ihr koennt es bis zum Ende geniessen.

    Alles, alles Gute und viel Erfolg.
    Best Gruesse,
    Axel.

  18. Как зовут девушку?What’s your name girl?

  19. pius + Elisabeth

    Hallo Mario & Noele
    Wir verfolgen eure Etappen mit Spannung, und freuen uns über die interessanten Beiträge von Noele.
    Für die folgenden Tage wünschen wir euch und dem Fahrzeug gute Gesundheit !!!
    Die Strapazen der letzten Zeit wiederspiegeln sich in Marios Frisur……………
    Wir freuen uns auf den Beitrag von Novosibirsk.

    Liebe Grüsse Pius & Elisabeth

  20. Hoi zäme

    Liebe Noele Deine Berichte der letzten Tage klingen ja spannend wie ein Krimi und ich bin sicher, dass Du und Mario schon ziemlich auf den Felgen seit, nach den vergangenen Strapazen. Super Bilder von diesen kargen Landschaft. Ihr zwei tough cookies werdet dieses Rennen mit Bravour meistern, macht weiter so!
    Good luck and holy smoke.
    Tino

  21. carl whitworth

    Noele i hope your father finds his razor before he returns to see us…. 🙂

  22. Maria Rohner

    Nicht nur ordentlichen Durchblick durch die Windschutzscheibe wünsche ich euch, sondern den ganzen Durchblick bis Paris! Weiterhin viel Glück.Die Berichte und Fotos von den kargen Lanschaften sind wunderbar und spannend.
    Maria

  23. Liebe Noele und Mario
    Ich finde euren Blog und die fantastischen, stimmungsvollen Bilder sehr interessant und habe sie mir zur täglichen Lektüre gemacht. Ich fiebere zwar als Besitzer einer Fulvia mehr für das Lancia Team, aber eure Reportage ist definitiv die beste und die Bilder so sehr … befreit von zu viel Auto … und trotzdem das Auto ins Leben, die Menschen und die Reise gestellt. Das gäbe Stoff für ein gutes Buch!
    Wenn ich kann stehe ich zwischen Davos und Gstaad an die Strasse und winke.
    Weiter eine gute, pannenfreie Reise.
    Grüsse aus Basel
    Harald

  24. Hi guys
    Again, super Bilder und interessante Noel-Kommentare von Eurer spannenden Rally!
    Keep on trucking!
    Hugs to you both, Tino

  25. Fabiano Chies

    Dear Noele and Mario
    Great drive, great blog, great pictures!!!! Can you share the details of your stages in Switzerland? Route, time, special stages etc. Would love see you both… and the car 😉

    P.S. Yesterday afternoon it was snowing on the Flüela pass.

    Good luck for the final stages
    Fabiano

  26. Lydia Mutzner

    Hallo Noele und Mario,habe die ganze Reise verfolgt,hoffe ihr erreicht Davos!

  27. Barbara Cohen

    Hello My Friend Noele! The pictures tell a story all by themselves and the people have such a warm and beautiful Spirit, just like you! I look forward to reading more and more updates, keeping you and your Dad uplifted in prayer, talk to you soon!!!

  28. Susie Hafner

    The best bedtime storybook is your Peking to Paris blog. I have enjoyed reading it and following your adventures and route, and looking at all the photographs. Thanks for sharing your story, and good luck until the end.

  29. Alex von Steiger

    Dear Noele and Mario

    It was a joy to read and watch your journey crossing Asia and Europe. My best congratulations for the two of you to master this challenge so well. I’m an old Bieler as well, a 69er, and was driving from Bern to Biel every day with a TA. Insidents like refilling water by means of a small tomato past can at the Mossee and an engine overhaul on a parking space in Germany are still remembered today. The TA made automobile history and I was never in doubt that you will reach the Champs Elysee with it. I wish you all the luck for the next challenge.

    With best regards
    Alex von Steiger

  30. Reinhard Gut, MLT

    Hallo Mario

    40 Jahre, seit den MLT, hatten wir keinen Kontakt mehr – aber ich habe deinen Werdegang verfolgt, vom Verantwortlichen eines Hinterrades von Joe Bonnier (erinnere ich mich richtig?) bis zum “Motorenpapst”, wie im heute erhaltenen “Zwischengas” bezeichnet. Dein Weg ist beeindruckend. Damals fuhr ich einen Citroen Ami 8 und fahre heute noch Citroen – aber nicht von Peking bis Paris! Und diese Strecke wäre für meinen Oldtimer Nash Metropolitan definitiv nichts.
    Grossartiger Blog – tolle Bilder – ich träume mit euch!

  31. Benno

    Hallo zämä…
    Wow was für ein toller Blog!! Herzliche Gratulation zu eurem Erfolg und vielen Dank für die tollen Texte und die absolut fantastischen Bilder! Sie lassen mich an diesem, eurem Abenteuer teilhaben. In den Träumen bastle ich bereits an meinem Auto für diese Reise! Falls ihr wieder mitfährt und noch einen Platz frei habt bin ich dabei! 🙂

    Nochmals Danke. Grüsse aus der Ostschweiz.
    Benno

  32. Bogdan

    Hello!
    Here’s a photos of your car in Ukraine, on the way from Kharkov to Kiev, Poltava region, near the village of Oposhnya.
    Your car is very interesting and beautiful!
    http://img-fotki.yandex.ru/get/9306/13648157.3/0_6fa12_79e2445e_orig
    http://img-fotki.yandex.ru/get/9225/13648157.3/0_6fa13_f37bade6_orig
    http://img-fotki.yandex.ru/get/9168/13648157.3/0_6fa14_85b26d96_orig

    Best wishes and success in the next rally!
    Regards, Bogdan from Poltava, Ukraine.

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